Joseph Smith a-t-il tenté d’assassiner le gouverneur du Missouri, Lilburn Boggs ?

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La connaissance

Lorsqu’un agresseur inconnu a tenté en vain de tuer l’ancien gouverneur Lilburn Boggs en 1842, de nombreux suspects du Missouri se sont tournés vers Joseph Smith et les saints des derniers jours. Et après tout, ils avaient été victimes de l’ordre d’extermination de Boggs de 1838. Cette tentative d’assassinat et les accusations qui ont suivi ont conduit Joseph Smith à se cacher volontairement pour le reste de 1842, avant de finalement l’emporter devant un tribunal fédéral de Springfield, Illinois, en janvier. 1843. Malgré les suggestions selon lesquelles Joseph Smith était impliqué dans la tentative d’assassinat de Boggs, aucune preuve n’a jamais émergé pour impliquer Joseph Smith ou ses associés dans le crime.

La tentative d’assassinat de Lilburn Boggs

Le 6 mai 1842, l’ancien gouverneur Lilburn Boggs était assis dans son salon en train de lire le journal du soir lorsqu’un tireur non identifié a tiré plusieurs coups de feu à travers la fenêtre et a frappé Boggs à la tête et au cou. Étonnamment, cet incident n’a pas tué Boggs et il a finalement récupéré complètement. L’arme déchargée a été laissée sur les lieux du crime, de même que certaines empreintes digitales à l’extérieur de la fenêtre, mais les enquêteurs de la police n’ont pas été en mesure d’identifier l’agresseur sur la base de ces preuves limitées.

Peu de temps après, des accusations et des rumeurs ont commencé à circuler autour des saints des derniers jours, que Boggs avait violemment expulsés du Missouri des années plus tôt dans l’ordre d’extermination de 1838. John C. Bennett, qui avait récemment été excommunié de l’Église de Jésus-Christ de Saints des derniers jours pour son comportement malhonnête et adultère, ont alimenté les rumeurs selon lesquelles Joseph Smith avait envoyé Porter Rockwell pour « accomplir la prophétie » et assassiner Boggs.

Les saints des derniers jours n’aimaient certainement pas le gouverneur Boggs car il incitait à des atrocités contre les saints et était pour eux un symbole de persécution. Wilford Woodruff a écrit dans son journal que Boggs était un « misérable impie » qui était « tombé dans ses iniquités » par une main inconnue. Une soumission anonyme à Nauvoo Guêpe lire: « Boggs est sans aucun doute tué, selon le rapport; mais il reste à savoir qui a accompli le noble acte. »

Mais Joseph Smith et les saints n’étaient pas les seuls suspects, car Boggs avait amassé de nombreux ennemis politiques et idéologiques au fil des ans. Au moment où il a été attaqué, il était candidat au Sénat de l’État. Beaucoup de ses électeurs ont désapprouvé sa gestion d’une confrontation armée à propos d’un différend frontalier avec l’Iowa, et d’autres ont remis en question la manière suspecte dont il avait collecté des fonds pour un tout nouveau bâtiment du Capitole. Un orfèvre nommé Tompkins était un suspect principal pendant un certain temps. Cependant, un comité de citoyens a dégagé Tompkins de sa responsabilité.

Bien que les saints aient eu des raisons de vouloir éliminer Boggs du jeu, Joseph Smith et les saints ont fermement nié toute implication dans le crime, et aucune preuve n’a jamais émergé pour condamner l’un d’entre eux. Joseph Smith a déclaré publiquement : « Il n’est pas mort pour mon aide. Mes mains sont pures et mon cœur pur du sang de tous les hommes ».

Tentatives d’extradition de Joseph Smith vers le Missouri

Fin juillet, trois mois plus tard, Boggs est devenu convaincu que les saints des derniers jours avaient contribué à sa tentative d’assassinat, il a donc signé un affidavit déclarant que Joseph Smith était complice de son meurtre. Cela a incité le nouveau gouverneur du Missouri, Thomas Reynolds, à émettre une demande légale de l’État de l’Illinois pour l’extradition de Joseph Smith et de Porter Rockwell.

Joseph Smith a contesté cette extradition par un acte d’habeas corpus du tribunal municipal de Nauvoo, non seulement parce qu’il se croyait innocent du crime, mais aussi parce qu’il croyait que l’extradition était inconstitutionnelle et que Boggs n’avait aucune preuve du contraire. En vertu du droit contemporain, un gouverneur d’un État pouvait demander l’extradition au gouverneur d’un autre État s’il tentait d’arrêter un fugitif qui fuite par l’Etat. Cependant, quelle que soit l’implication théorique de Joseph Smith dans le crime, il n’était pas au Missouri quand il a été commis et il n’a pas fui l’État. Il pensait qu’il ne pouvait pas être extradé de l’Illinois pour être jugé dans le Missouri puisqu’il n’avait jamais quitté l’Illinois et n’aurait donc pas pu être dans le Missouri. Ce mandat a laissé le shérif en arrestation incertaine, il est donc parti consulter ses supérieurs. Ayant apporté des mandats d’arrêt avec lui, Joseph Smith et Porter Rockwell ont été libérés. Joseph Smith s’est ensuite caché pour échapper à ce qu’il considérait comme une arrestation illégale.

Après avoir passé la majeure partie de ses huit mois à échapper aux autorités du Missouri, Joseph Smith a été arrêté lorsqu’un nouveau gouverneur de l’Illinois est arrivé au pouvoir et a semblé plus sympathique à Joseph Smith et au sort des saints. L’audience de Joseph a eu lieu le 6 janvier 1843 au tribunal fédéral du district des États-Unis à Springfield, dans l’Illinois, au milieu d’une grande agitation et émotion à propos du « prophète mormon » et de son entourage. Le juge Nathaniel Pope a statué que Lilburn Boggs avait produit des preuves insuffisantes pour justifier l’extradition de l’Illinois. Papa a dit,

Boggs a été tué le 6 mai. L’affidavit a été fait le 20 juillet suivant. L’heure était à l’enquête, qui allait soit confirmer les certitudes, soit dissiper ses soupçons. Il a pris le temps de rassembler des faits à exposer devant un grand jury ou à incorporer dans son affidavit. Le tribunal est obligé de présumer que cela aurait été le cours de M. Boggs, mais que ses soupçons étaient légers et insatisfaisants.

Cette audience n’a pas statué sur le fond du crime sous-jacent. Aucun tribunal n’a jamais décidé si Joseph Smith était coupable d’avoir participé au meurtre de Boggs. Au lieu de cela, il a simplement statué que l’affidavit de Boggs contenait des preuves insuffisantes pour étayer l’affirmation selon laquelle Joseph Smith s’était échappé de la justice dans le Missouri. Après des mois passés à se cacher et loin de ses amis et de sa famille, Joseph est devenu libre.

La raison pour laquelle

Bien qu’il ait été persécuté sans relâche pour un crime qu’il n’a pas commis, Joseph Smith est resté optimiste et encourageant à propos des saints. Pendant cette période de clandestinité, il a écrit deux lettres qui ont finalement été canonisées en tant que sections 127 et 128 des Doctrine et Alliances, détaillant certains des aspects logistiques et pratiques de l’exécution des baptêmes pour les morts.

Son expérience dans le traitement des aspects techniques de la loi constitutionnelle sur l’extradition a peut-être aidé Joseph Smith à comprendre l’importance de consolider les structures et les procédures d’exécution et d’enregistrement des ordonnances sacrées. Son succès dans sa tentative d’extradition vers le Missouri a certainement souligné l’importance de respecter les moindres détails de la loi pour assurer l’exécution de la justice. Dans Doctrine et Alliances 127 et 128, Joseph Smith détaille l’importance et les devoirs d’un greffier afin que les baptêmes puissent être célébrés correctement, régulièrement, dans un lieu approprié et de manière organisée. L’administration et l’enregistrement appropriés de ces ordonnances garantissent que la maison de Dieu est une maison d’ordre et que l’œuvre du salut peut être étendue à un plus grand nombre d’enfants de Dieu.

Bien que Doctrine et Alliances 127 et 128 traitent de la logistique, les lettres contiennent également un contenu inspirant sur l’Évangile de Jésus-Christ. Dans ces lettres, Joseph Smith a exposé la doctrine du scellement sur terre et dans les cieux, le symbolisme du baptême comme source de mort pour une nouvelle vie, la preuve du Nouveau Testament du baptême pour les morts, la nécessité de l’œuvre du temple pour nos ancêtres, et d’enregistrer ces ordonnances sur la terre afin qu’elles soient également enregistrées au ciel.

La cachette de Joseph Smith en 1842 montre comment la révélation peut venir malgré et à cause de l’adversité. Du temps où Joseph se cachait, Wilford Woodruff a dit: « Le Seigneur est avec lui comme il était sur l’île de Patmos avec Jean. » Tout comme Jean le Révélateur a connu des manifestations spirituelles pendant sa captivité, Joseph Smith a néanmoins reçu des révélations inestimables du ciel pendant son exil volontaire. Face à sa persécution, il a déclaré avec audace et emphase :

Frères, ne devrions-nous pas avancer dans une si grande cause ? Avancez et non reculez. Courage, frères; et loin, vers la victoire ! Que vos cœurs se réjouissent et soient extrêmement heureux. Laisse la terre exploser en chantant. Que les morts chantent des hymnes de louange éternelle au roi Emmanuel, qui a ordonné, avant que le monde fût, ce qui nous permettrait de les racheter de leur prison ; parce que les prisonniers seront libres. (Doctrine et Alliances 128 : 22)

Lectures complémentaires

Jeffrey N. Walker, « Invoquer Habeas Corpus dans le Missouri et l’Illinois ». Dans Faire respecter la loi : les réunions juridiques de Joseph Smith, et. Gordon A. Madsen, Jeffrey N. Walker et John W. Welch (Provo, UT : BYU Studies, 2014), 357–399.

Andrew H. Hedges et Alex D. Smith, « Joseph Smith, John C. Bennett et la tentative d’extradition », dans Joseph Smith, prophète et voyant, et. Richard Neitzel Holzapfel et Kent P. Jackson (Provo, UT : Centre d’études religieuses, Université Brigham Young ; Salt Lake City : Deseret Book, 2010), 437–466.

Morris A. Thurston, « La tentative d’exécution et d’extradition de Boggs : le cas le plus célèbre de Joseph Smith », Études trimestrielles BYU 48, n. 1 (2009): 4–56.

Andrew H. Hedges, « Ils me persécutent sans raison »: Joseph Smith dans Hiding et D&A 127, 128 « , Éducateur religieux 16, n. 1 (2015): 43-59.

« Tentatives d’extradition dans le Missouri », Sujets d’histoire de l’Église.

« Un traître ou un vrai homme », chap. 38 pouces Saints : l’histoire de l’Église de Jésus-Christ dans les derniers jours, vol. 2, Pas de main profanée, 1846–1893 (Salt Lake City, UT : Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, 2020), 456–480.

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